國安法落地後的香港:穩定幣交易量翻倍、VPN、Signal等隱私應用下載暴增

6 月 30 日,中共人大常委會全體委員以 162 票全數通過香港《國家安全法》,簡稱港版國家法,於 7 月 1 日正式實施,此舉被視為「一國兩制」已不復在,更讓先前反送條例緩修無濟於事。隨著被引渡中國的可能性劇增,港民也以加密貨幣、隱私通訊來應對各種監控以及網際網路審查。

港版國家法正式落地後,管轄範圍擴及全球,台灣、英國、加拿大、澳洲政府皆發出旅遊警示,前往香港極有可能因「國家安全理由」被拘捕或引渡至中國。澳洲外交部強調:

「因為國家安全定義模糊,你被拘留的風險可能會增加。你可能無意中觸犯法律。如果你對新法感到擔憂,請重新考慮是否有必要留在香港。」

除大幅擴張中央及港府權力外,新增「分裂國家罪」、「顛覆政權罪」、「恐怖活動罪」以及「勾結外國或境外勢力危害國家安全罪」等罪行,幾乎涵蓋了所有反送中活動的抗議手段。而第四十一條更指出:

「因涉及國家祕密、公共秩序等情形不宜公開審理的,禁止新聞界和公眾旁聽全部或者一部分審理程序,但判決結果應當一律公開宣佈」。

這表示間接允許祕密審判的進行。

除言論、人身自由首當其衝外,香港金融體系受到更嚴格的控制,也因此港民在抵制網路審查、保護個人數據隱私、跳脫銀行體系等也再次出現許多應對計畫。

穩定幣交易量劇增

第二十八、四十三條例皆指出,「香港政府能對任何形式恐怖活動追究刑責並凍結財產,對使用、或者意圖用於犯罪的財產也將予以凍結。」此外,匯豐銀行去年 11 月更曾封鎖反送中眾籌基金的銀行帳戶,也因此數據上顯示,港民對於加密穩定幣的用量逐日增加。

CoinDesk 數據指出,香港法幣交易所 USDT 兌港幣的七日交易量(圖中黃線),分別在五月底中國人大強推港版國安法、以及六月底正式實施時激增。

Tidebit USDT / HKD 交易量(Source : coindesk)

除了透過加密貨幣交易所以獲得 USDT 外,新加坡加密機構 QCP Capital 其中一項業務為場外交易(OTC),創辦人 Darius Sit 在去年九月時曾表示:

加幣貨幣的採用情形在亞洲地區如中國、香港,幾乎是在檯面下進行,如果你去香港想換 USDT,實際上就是以面交居多。雖然西方國家場外交易可能有 80% 在比特幣、以太坊,穩定幣只有 20%,但你在亞洲會看到相反的情況,他們交易大量穩定幣。

照片自動打碼的加密通訊軟體「Signal」

回顧香港先前的反送中遊行,加密通訊軟體「Telegram」在當時扮演了重要角色,由於其隱私性而成為示威抗議者的首選,下載量暴增。而在港版國安法通過後,Telegram 行銷長也出面向港媒 Hong Kong Free Press(HKFP)表態,將暫拒港府索取用戶數據的要求:

我們了解在當前情況下,保護香港用戶隱私的重要性,因此在國際取得共識之前,Telegram 不打算處理有關香港用戶的任何數據請求。

而先前美國持續延燒的「I Can’t Breathe」事件當中,許多民眾、組織在示威遊行中皆使用開源加密通訊軟體「Signal」作為溝通管道,也因此受到港民矚目,香港經濟日報指出,港版國安法實施後,Signal 已成為香港下載量最大的 App。

甚至連前 CIA 探員愛德華斯諾登 Edward Joseph Snowden 、推特創辦人 Jack Dorsey 都曾力推這款 App。不過也有用戶發現,Signal 有列出「迫於政府執法機關要求將披露用戶資料」的使用條款,有鑑於敏感時刻,Signal 也在推特發表聲明:

跟 Telegram 一樣,我們在此宣佈不會將用戶個資交付給香港警方,而 Signal 也沒有任何經儲存的用戶資料可以提供的。

Signal 官方聲明(Source:@signalapp)

據了解,Signal 會在官網公開提交給政府的數據紀錄,而對應上次提交給美國維州政府的資料,Signal 僅提供了用戶註冊日期以及最後上線時間,並強調自身的端到端加密技術,連官方也無法提供用戶任何通訊紀錄,不過仍有用戶認為 Signal 需要以手機註冊,因此會暴露用戶的手機號碼。

抵制大規模網路審查

除通訊軟體外,VPN 下載量在香港也大幅增加,據彭博社報導,VPN 提供商 NordVPN 指出,五月底提出港版國安法後,其下載量在一天內增加 120 倍,另一家提供商 Surfshark VPN 的報告也顯示,香港下載量暴增 700%。

鏈新聞註:虛擬私人網路 virtual private network(VPN)即透過第三方提供的遠端伺服器連網,能隱藏用戶自身 IP 並加密所有動作(傳、收資料),即便資料遭到攔截也因加密而無法讀取。

由於不清楚港版國安法的管轄範圍究竟多深多廣,各大科技巨頭目前都靜待國安法實施後的威力,包括微軟、Facebook、Google、Twitter 以及 LinkedIn 在內,都相繼表示將暫時停止與香港當局共享用戶數據。

而根據條例,港府能涉入「所有人類」談論中共、香港的政治相關議題,因此根據港版國安法,若谷歌、Facebook 等公司拒絕數據請求,將遭受包括罰款、員工被逮捕等等懲罰,警方甚至能沒收公司的相關設備。

紐約時報也在 15 日宣布,駐港數位記者將陸續遷往首爾,多家國際媒體也正考慮遷移部分駐港人員,或制定必要時遷往其他國家的應變計畫。

相較於上述科技公司,來自中國的 TikTok 則陷入兩難,一方面迫於來自中共的壓力,一方面又要極力撇清關係以求在國際市場立足,最後仍然選擇退出香港這個小眾市場。

香港人權的未來不知將走向何方,讓人意外的是,美元穩定幣 USDT 在過去充滿許多既定負面印象,包括中心化、儲備金不足、操縱市場等指控,但卻在這場全球矚目的民主抗爭中默默發揮作用。

參考資料:

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